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美国1100万元天价账单的真相

时间:2017-09-28 11:34来源:医师报 作者:邓乔健
最近,一个中国女留学生在美国斯坦福大学医学院做了心脏手术,术后收到161万美元(约合人民币1100万元)的消息在朋友圈刷屏。但为什么这份账单在国内引起这么大轰动而在美国很少有人或媒体关注类似的天价账单呢? 这里面主要要两个原因:一个是很多人对美国医疗体系尤其是价格和支付机制缺乏了解,另一个是这个女孩患病和治疗本身的特殊性。 首先美国的医疗的价格和支付机制是建立在医保的基础之上的。 在美国,几乎所有的合法居民都享有商业医保,奥巴马医保,联邦政府提供的老年医疗照顾或者州政府提供的低收入人群医疗辅助计划。即使是那些不受任何医保覆盖的人群,如果无法支付医疗费用,还可以到一些公立医疗机构(所谓的医疗安全网)去接受基本免费的医疗服务。 具体到医院和医生的服务价格,有几个概念需要讲清楚,因为一次医疗服务,账单上会出现好几个数字: 1.划价 (Bill Charges,或者 Changes)。 这个价格由每个医疗机构按其自定的收费总表(Charge Master)决定,适用于所有在机构内接受医疗服务的患者,同样服务同样价格。 2.合同支付价 (Insu-rance Payments, 或者Plan Allowed Amounts)。 这个价格是每个医保组织和具体医疗机构通过谈判而确定的价格。 这种谈判后的价格只适用于该医保组织的受保人。 3.医保实际支付额 (Insurance Payment)。根据患者险种的不同,医保公司直接支付医疗机构合同价的大部分 4.个人支付额(Patient’s Responsibility)。个人需要直接支付医疗机构的。 这里有一份的账单。一位中年男性因为突发胸痛而去了洛杉矶一家医院的急诊室,不到24小时内,做了一些必要的检查。 后来的账单显示医院划价11,750.63美元,其所属医保公司支付9,738美元,

最近,一个中国女留学生在美国斯坦福大学医学院做了心脏手术,术后收到161万美元(约合人民币1100万元)的消息在朋友圈刷屏。但为什么这份账单在国内引起这么大轰动而在美国很少有人或媒体关注类似的天价账单呢? 这里面主要要两个原因:一个是很多人对美国医疗体系尤其是价格和支付机制缺乏了解,另一个是这个女孩患病和治疗本身的特殊性。

首先美国的医疗的价格和支付机制是建立在医保的基础之上的。  在美国,几乎所有的合法居民都享有商业医保,奥巴马医保,联邦政府提供的老年医疗照顾或者州政府提供的低收入人群医疗辅助计划。即使是那些不受任何医保覆盖的人群,如果无法支付医疗费用,还可以到一些公立医疗机构(所谓的医疗安全网)去接受基本免费的医疗服务。

具体到医院和医生的服务价格,有几个概念需要讲清楚,因为一次医疗服务,账单上会出现好几个数字:

1.划价 (Bill Charges,或者 Changes)。 这个价格由每个医疗机构按其自定的收费总表(Charge Master)决定,适用于所有在机构内接受医疗服务的患者,同样服务同样价格。

2.合同支付价 (Insu-rance Payments, 或者Plan Allowed Amounts)。 这个价格是每个医保组织和具体医疗机构通过谈判而确定的价格。 这种谈判后的价格只适用于该医保组织的受保人。

3.医保实际支付额 (Insurance Payment)。根据患者险种的不同,医保公司直接支付医疗机构合同价的大部分 

4.个人支付额(Patient’s Responsibility)。个人需要直接支付医疗机构的。

这里有一份的账单。一位中年男性因为突发胸痛而去了洛杉矶一家医院的急诊室,不到24小时内,做了一些必要的检查。 后来的账单显示医院划价11,750.63美元,其所属医保公司支付9,738美元,个人只需负担350美元。

需要指出的是这份账单是急诊,因此医保公司的折扣率也比较低,仅有15%左右。但如果是非急诊住院,大的医保机构往往会在医疗机构的划价基础上得到高达20%~70%甚至更高的折扣。

综上所述,对美国民众而言,账单上的划价(Charges)再大,对他们来说也只是一个数字而已。 他们关心和需要支付的只是患者自付部分,一般都是可以接受的额度之内。

这个女孩的具体病情我不清楚,但从得到的信息看,她的情况比较特殊:(1)她没有医保,(2)她是突然患病(因此估计是先接受的急诊诊疗再收住院),(3)她的病情严重,而且接受了先进复杂的心脏手术, (4)住院5天。因此她收到的巨额账单也在情理之中。 在我看来女孩及其家属犯了两个错误:第一是到美国留学却没有医保。这个错误按理说是不会发生的,因为美国高校在注册时是会强制所有没有保险的学生(包括留学生)通过学校购买医疗保险的,我想也许是时间差造成的。如果她买了医疗保险,这一百多万美元的账单中,她个人很可能只需要支付其中很小一部分。第二是收到账单后没有及时和医院和医生去商讨和谈判,请他们酌情给予折扣。

针对第二个错误,我也有一个具体案例:某青年男性,三年前国内来美考察投资期间,因胆结石急性腹痛,两次进北加州一家著名医学中心急诊室。第二次由急诊转入住院,并做了胆囊切除(微创)手术。因是急诊,患者在治疗前只是大概问了下所需费用,并说明是自费要求打折,医院给出了估计费用并同意降价30%。但后来出院后他陆续收到了总计达11万美元的账单,大大超出了最初医院所给的数字。如果只接受30%的降价,他就要支付8万多美元。好在这位患者的在美友人深谙美国医院收费制度,几次帮他找医院的有关部门协商力争,最后以3万美元结清。

建议不管是到美国短期旅游,还是长期留学居住,一定要通过正当途径获得医疗保险。在没有医保但却必须接受医疗服务时,就应该主动积极地和医疗机构沟通,说明自己的经济情况而争取费用减免,不要做按划价账单全额付款的冤大头。 

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