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与死亡相关的科学新知

时间:2022-12-12 22:47:25来源:医师报作者:游苏宁


从古到今,生命始终是宇宙中最灿烂和光彩夺目的篇章,也是最具复杂性和多样性的现象,它以巨大的魅力吸引着无数科学家为揭开其奥秘前赴后继地献身其中。为何身体成分与人体几乎相同的老鼠只能存活两三年,而大象却能活到75岁?尽管存在寿命的差异,为何大象、老鼠和所有哺乳动物一生的心跳次数都是约15亿次?为何我们会停止生长?为何我们比老鼠患肿瘤少得多,而鲸类几乎不患肿瘤?然而,无论我们如何锲而不舍地努力,向死而生一直是人类无法摆脱的宿命。随着科学的日益精进,对其机制的探究得出了不少颠覆我们已有观念的科学新知。

世界顶级理论物理学家韦斯特认为,人类的生命拥有极限是源于新陈代谢产生的能量无法满足所需要维护细胞的需求。因为人类在新陈代谢过程中,会慢慢导致细胞的磨损。在生命的早期,人体代谢产生的能量几乎都用于生命的增长;随着年龄的增长,出现磨损的细胞日趋越多,而且这种磨损具有累积效应。因此,代谢产生的能量越来越多地应用于维护细胞,直到有一天难以满足维护的需求。这就是为什么生命在早期发育得更快,而在身体成年后,就开始衰老的奥秘。

科学家通过对不同社会、文化、环境和物种的存活曲线和死亡曲线进行的大量统计分析,得出了一个令人惊讶的结论:大多数生物体的死亡率与年龄无关;换句话说,无论年龄几何,在任何一个时间段内死亡的相对个体数量都是相同的。一个恒定的死亡率意味着在某个时间段里死亡的个体数与存活到该时间点的个体数成正比。个体存活率遵循一个简单的指数曲线,这意味着随着年龄的增长,个体存活的概率将呈指数级减少,即个体死亡的概率呈指数级增加。已有研究发现,过去的人预期寿命短,并不是因为人不能长寿,而是因为昔日婴儿死亡率特别高。死亡的终极力量不是疾病而是衰老,而衰老是可以用数学计算的。人过了40岁以后,各项机能就以同样的速度下降。人在各个年龄组的主要死因存在差异;对年轻和中年人而言,英年早逝多是因为遗传和各种意外疾病;六七十岁的人撒手人寰,多是因为心血管之类的老年疾病所致;耄耋老者的驾鹤西去,多是因为骨质疏松导致身体脆弱再遭遇摔倒之类的意外事件;鲐背到期颐之年的寿终正寝,主要源于整个身体机能的衰竭。

总体而言,大型动物与小型动物相比,心率更慢、细胞工作强度更小、寿命更长。根本原因就在于大型动物身上的细胞较多,其损伤速度相对来说较慢,能够维持较长的时间。要想延年益寿,名目繁多的各种秘籍其基本原理无外乎两种:一是控制温度,温度越高化学反应的速度就越快,所以为了长寿,你需要低温的环境;二是少吃一点,直接减少新陈代谢。正是新陈代谢与物种体系之间的规模缩放关系,揭示出物种停止生长及死亡的奥秘,交给了人类一把开启生命科学保障的金钥匙。

 


责任编辑:荆冰

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